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Wer hätte das gedacht! Im letzten Jahr sind die HAKRO Merlins Crailsheim und RASTA Vechta aufgestiegen, aktuell stehen beide Mannschaften auf Playoff-Plätzen. Während die starken Leistungen der Vechtaer, nach der überragenden letzten Saison, nur teilweise überraschen, ist es vor allem der gute Saisonstart der Crailsheimer der für Erstaunen sorgte. Nach zuletzt zwei Niederlagen ist zwar wieder etwas Realität bei den Zauberern eingekehrt, doch die positive Stimmung bleibt bestehen. Am Samstag um 20:30 Uhr soll der sechste Saisonsieg gelingen.

PHILIPPREINHARD.COM HAKRO Merlins Ludwigsburg 0162

Vor etwas mehr als einem Jahr standen sich die beiden Mannschaften erstmals in der easyCredit BBL gegenüber. Zusammen sind Crailsheim und Vechta aufgestiegen und als Abstiegskandidaten in die vergangene Saison gegangen. So war es auch nicht verwunderlich, dass das Aufeinandertreffen am 6. Spieltag als Schlüsselspiel für den Klassenerhalt angesehen wurde. Das Spiel hielt was es versprach, viel (Abstiegs)Kampf und wenig ansehnlichen Basketball. Eine miserable Dreierquote (16,7%) von Vechta standen damals 23 Turnover der Merlins gegenüber. Am Ende feierte RASTA einen 68:70-Sieg per Buzzer-Beater. Das Spiel war letztendlich richtungsweisender als viele dachten, denn die Niedersachsen verabschiedete sich nach dem Spiel schnell aus dem Tabellenkeller und zogen am Ende der Saison in die Playoffs ein, während die Zauberer bis zum letzten Spieltag zittern mussten.

387 Tage später treffen die beiden Mannschaften wieder in der Arena Hohenlohe aufeinander, doch die Vorzeichen könnten kaum unterschiedlicher sein als im letzten Jahr. Sowohl die HAKRO Merlins als auch RASTA Vechta stehen bereits bei fünf Siegen und haben damit vorerst etwas Abstand zum Tabellenkeller. Nach einem furiosen Saisonstart mit fünf Siegen mussten die Zauberer zuletzt zwei Niederlagen, gegen Oldenburg und Ludwigsburg, wegstecken.

Das Momentum scheint aktuell bei Vechta zu liegen. Die Norddeutschen starteten mit drei Niederlagen in die Saison, gewannen dafür ihre letzten fünf Ligaspiele und schlugen unter der Woche in der Champions League den Sieger von 2018 AEK Athen. Aufsehenerregender war die Aufholjagd am vergangenen Samstag. Innerhalb von neun Minuten holten die Vechtaer eine 27-Punkte Rückstand auf und entschieden das Spiel gegen Braunschweig für sich. Die Statistik spricht wiederum für die Hohenloher Franken. Bessere Field Goal- und Dreierquoten, mehr Rebounds und Assists legen die Crailsheimer bisher auf. Nur die Freiwürfe sitzen bei RASTA öfter.

Trotz aufsteigender Form verpflichteten die Niedersachsen diese Woche nach. Der 22-jährige Jordan Davis kommt aus Spanien. Der US-Amerikaner, der auch die Staatsbürgerschaft von Aserbaidschan besitz, wird zumindest mit nach Baden-Württemberg reisen. Bei den Merlins ist derweil Jeremy Morgan weiterhin fraglich. Der Neuzugang aus Finnland fehlte bereits im letzten Spiel gegen Ludwigsburg.

Das sagt Trainer Tuomas Iisalo vor dem Spiel: „Es ist schön nach zwei Wochen Pause wieder im Einsatz zu sein. Jeder ist hungrig und hoffentlich finden wir schnell im Spiel unseren Rhythmus. Vechta kommt mit breiter Brust nach den Siegen gegen AEK und Braunschweig. Es wird eine schwere Aufgabe, aber wir haben gezeigt, wenn wir intensiv und fokussiert spielen, dann können wir mit Jedem in der Liga mithalten.“

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Tabelle

  1. FC Bayern München22
  2. MHP RIESEN Ludwigsburg18
  3. ALBA BERLIN16
  4. Brose Bamberg14
  5.   HAKRO Merlins Crailsheim12  
  6. EWE Baskets Oldenburg12
  7. RASTA Vechta12
  8. s.Oliver Würzburg12
  9. ratiopharm ulm10
  10. Basketball Löwen Braunschweig08
  11. medi bayreuth08
  12. JobStairs GIESSEN 46ers08
  13. FRAPORT SKYLINERS08
  14. Telekom Baskets Bonn04
  15. BG Göttingen04
  16. Hamburg Towers04
  17. SYNTAINICS MBC04